Friday, 27 July 2012

Going camping

I love going camping, in fact I love it that much that I make sure we go at least once every 10 years...
Unfortunately, the last few times that we have atempted to go camping I have ended up renting a house next to the beach instead. So, this time I am determined to do the real thing and demonstrate that I am an excellent camper.
To make sure that everything goes according to plan, I have borrowed a portable cot/dome for Zane and we have been practising at home to make sure that he is used to it...


We have also borrowed soft racks for the car so we can take the surfboards and leave enough space in the car to take all the baby's gear (sterilizer, nappies, formula, bottles, numerous changes of clothes,creams, few dummies, blanket, sleeping bag, some toys, stroller...to say few of the basics. I know that in some countries babies don't need all these, but in my house they do... it is not about the baby, it is about me!
There is just a little problem; we don't have any camping gear anymore, I have to buy everything... but that's not overwhelming, it's going to be fun!

(24 hours later) Well...10 minutes after entering a camping store I change my mind (it's not going to be fun spending hundreds of dollars on things that I am only going to use once every 10 years) so I decide that since it is winter and we are travelling with a baby, it is acceptable to rent a cabin in a camping ground or holiday park, at the end of the day what it matters is the hot marshmallows under the stars...

(8 hours later)...these cabins cost hundreds of dollars! I can't believe it... we are talking 'camping' here...mid week get away in the middle of winter. Probably it is going to rain and let's face it: NO hot/cold buffet for breakfast and NO sauna or hot spa waiting at the end of the day... What's the point of spending so much money to live the 'simple life'? I am starting to have flashback of me organising camping trips the past years...

...mmm...that just gave me an idea for our camping trip:

Level 1-Surf Break
Level 3-Hot /Cold Buffet for breakfast
Level 5-Sauna & Spa
Level 7-Room with views

As long as we can check the surf from bed, the surfing break is less than 100 meters away and we can go to and from the room without having to change... that's what I consider 'camping'...
(Three days later):


...it looks like bonding time will have to be in the water instead of around the camp fire...


(Five days later) The camping trip went well... nice weather and very relaxing indeed!

Saturday, 21 July 2012

Competición escolar de skate

Esta semana ha sido de lo más normal. Lo único que ha sido un poco diferente es que el lunes tuve la reunión 'padre-profesor' y bueno, hablamos de varias cosas...que si el Zac es un buen niño y tiene muchos amigos... que si es muy bueno con el skate...que en cada competición de surf lo hace mejor... me imagino que la conversación estándar que el profesor debe de tener con todos los padres.
Y es que académicamente tampoco parece que importa mucho como vayan los niños, o por lo menos no se habla mucho del tema...mientras lean y sepan las matemáticas, todo bien!
Aquí no hay deberes (sólo tienen que leer un poquito cada día, como 15 minutos) pero yo le pregunté al profesor qué pasaba si el Zac no quería leer cada noche y me dijo que nada, que si no quiere leer pues que no lea.
También hablamos un poquito de que al Zac le aburre escribir en papel y yo le pedí a ver si podía escribir con pluma (aquí no escribe nadie con pluma, solo yo) pero el profesor me dijo que ningún problema, que lo enviara con una pluma a ver si así se motivaba a escribir... Ahora el trabajo será encontrar una pluma!!!
Eso sí, el profesor me informó de los acontecimientos importantes del colegio como que el viernes (ayer) había una competición de skate organizada por los alumnos más mayores... y que me pasara a verla. Así que ayer me acerqué para animar...

Esta foto es de unos minutos antes de la competición:


Aquí está el Zac haciendo algo que no sé ni el nombre...lo único que sé es que me he dejado el patín y la cabeza fuera de la foto!

Saturday, 14 July 2012

Velcro... or hot glue gun?

When I was younger I used to fix everything with the stapler... maybe not everything but lots of things. In fact, not too long ago I was still doing the hems and turn-ups with it.
But now I am a mature woman so I fix everything with velcro or with the hot glue gun... or both at the same time because the other day I used the glue gun to attach the back of the vecro into some material so no need of sewing, how clever is that! ...yes I know: ...very clever!
The problem is that if after using the glue gun I don´t put it away... I start gluing things impulsively.
This morning I decided that the day could not go on unless I fixed Zane's 'fish tank' toy (well...the fish tank was not really broken...but some of the water had managed to evaporate over the past eight years) yes I said eight years... It was Zac's fish tank toy.
Nobody else had noticed that the water level was low... but probably nobody else had noticed that the hot glue gun was out either...
I had this idea that if I pulled the toy apart and I could find a soft spot to pierce a hole with a seringe into the water compartment...then I could inject some water in it,  take away the same amout of air to avoid too much pressure and then fix the hole with the hot glue gun! ...
Two minutes later the 'not broken toy' looked like this:


I took the picture to 'show off' my great idea in case that it worked... because in case of failure the toy is put away and nobody knows what happened to it of course.

It has been now more than 12 hours since the 'idea' and the water tank is still full, there is no leak and the electronics are working perfectly fine!
Time to show off!!!


PS: The water level before was half way, just above the starfish. I wish that I had taken a picture before... maybe in 9 more years!

Tuesday, 10 July 2012

Invierno y sentido común


Australia es un país continente de extremos; sobretodo si hablamos de clima y temperaturas en invierno (por cierto, ahora mismo estamos en pleno invierno al estar en el hemisferio sur).
Mientras en el Norte tienen un clima tropical, en el sur están esquiando... No es diferente que en Europa si comparamos el clima en Noruega y las Islas Canarias en Enero. Yo tengo la suerte que vivo como en la mitad (entre norte y sur) y en la costa, con lo cual las temperaturas son moderadas y los cambios entre noche y día son suaves.
Perdón...¿he dicho suaves?...ya me debo estar volviendo medio australiana!  Y es que claro, si pienso en las temperaturas que tienen en el medio de Australia (Alice Springs) donde por las noches están a  0ºC o incluso bajo cero, y durante el día están a 23ºC... pues sí, donde yo vivo el cambio es suave porque sólo varía unos 15ºC de la noche al día... Pero como que el invierno es corto, las casas (o por lo menos la mía) no están preparadas para el frío y hay días que cuando me levanto, la temperatura dentro de mi casa es de 5ºC (por supuesto que no tenemos calefacción, las ventanas no cierran bién, olvídate de doble cristales o cualquier tipo de insulación razonable...) y es que a la que sale el sol la temperatura sube a 20ºC y ya estamos todos en chancletas, pantaloncitos y camiseta de manga corta...y nos olvidamos que a la que baja el sol volvemos a estar en la misma.
Mi accesorio favorito durante estas noches de invierno es mi botella de agua caliente. Es una tradición que traigo desde España. Este año he decidido renovar y he comprado dos botellas nuevas...con cubierta para no quemarse y todo! La risa es que al desempaquetarlas había una lista de precauciones e instrucciones de como usar las botellas...por ejemplo:
- No poner agua hirviendo,
- No llenar hasta arriba,
- Usar solo para calentar la cama y sacarla de la cama cuando uno se va a dormir...
Y muchas otras cosas tan absurdas como estas... y es que yo pienso que sentido común es lo único que se necesita!, ¿no?...
Porque que yo antes de ir a dormir lleno mi botella hasta arriba con agua hirviendo y me meto en la cama con ella...

...ejem... ¿qué estaba diciendo?...
Ah! sí que me pegué un quemazón en la pierna a la 1 de la madrugada por reirme de las instrucciones que no veas!

Thursday, 5 July 2012

School holidays and sleepovers

If you have been to my place, you have probably noticed that there are few tasks that never seem to get done. The vacum cleaner lives in the middle of the kitchen, there is a bag of stuff next to the main door waiting to be taken to the salvos, on the table 'lives' a laundry basket full of clothes to be put away and in the sink thare are dishes waiting to be cleaned ... (that's on a good day!)

During the school term it is a juggle to get all the things done but eventually the house gets under control, and this normally means one thing:... school holidays are about to start again...and with that I give up, and the house enters another natural chaotic phase.

The priorities during school holidays are very different to cleaning uniforms and schoolwork routine, during school holidays it is all about beach, skatepark, cinema, BBQ, sleepovers...mmm... that´s my favourite part of the holidays! ...not because Zac has a friend to have fun with, but because it is when I am reassured that Zac is normal.
I see that other kids are as disorganised as Zac, that they are also clumsy and say and do silly things, other kids also forget to brush their teeth before going to bed unless I remind them... and all these thinks are very, very reassuring!
I am normally very pleased with Zac´s manners with his friends; he loves sharing his toys and clothes... I only have to look for cues that tell me when a sleepover is coming to an end, like in this case: Zac´s handwriting on the box of rice bubbles that states that ...'Maxi can´t have rice bubbles'... time to take Maxi home I suppose...


Monday, 2 July 2012

Preparando el botiquín...

Estamos pensando en bajar una semanita de viaje haciendo camping por la costa así que he empezado a hacer la lista de lo que me tengo que llevar...
Antes de venir a vivir a Australia, preparar el botiquín solía ser uno de mis pasatiempos favoritos. Porque más vale ser precavida y nunca se sabe lo que puede pasar, no?
Pues este pasatiempo se ha acabado! porque resulta que aquí en mi família  ahora mismo se cura todo con lo mismo: Tea Tree Oil ! (aceite del árbol del té). Supongo que es la versión australiana de la famosa Mercromina de mi época... o en mi caso, la Violeta de Genciana.
Y es que los niños de mi época se podían clasificar en dos grupos...los de las rodillas rojas o los de las rodillas lilas.
Yo, siendo de l grupo de las rodillas lilas, me daba pena ver rascadas cubiertas de Mercromina... y es que  era muy entretenido mirar mis heridas sentada al sol... (me podía pasar horas mirando como el color lila metálico variaba desde tonos azules hasta verdosos y con un poco de suerte rojizos...) 
Pero bueno, volviendo al tema... es verdad que el 'tea tree oil' es un buen antiséptico y muchas otras cosas: limpia suelos, cocinas y se puede añadir a las lavadoras... pero es limitado porque el Zac sobretodo se hace daño patinando con el skate pero no son heridas abiertas... así que lo que no cura el aceite lo cura la Crema de Árnica (morados, dolores musculares, picadas de insectos...) En teoría, esto es todo el botiquín que nos llevamos, pero como que a mi me gusta ir preparada...cuando no me mira nadie...empaqueto el aceite de clavo (clavos de olor- especia de cocinar) porque lo uso como analgésico y anti-inflamatorio sobretodo con dolor de muelas y el extracto de hoja de olivo para todo lo demás (antibacteriano) como gripes o dolor de cuello...
En el coche tengo tiritas...pero ahora me empiezan a entrar dudas.
¿Qué más me tendría que llevar?