Sunday, 23 September 2012

Primavera en Australia...

Cuando acaba el invierno, empieza la primavera... durante muchos años he asociado este cambio con flores, buen tiempo, camino al verano, días más largos... pero estas asociaciones son cosas del pasado. Y es que aquí en Australia la primavera en el día a día se interpreta muy diferente.
Por ejemplo, esta semana por las mañanas antes de dejar al Zac en el colegio nos paramos en la playa a ver si vemos ballenas. Hace unos meses (en invierno) migraron hacia el norte para tener sus crías en aguas más calientes y ahora van de camino al sur con las crías. Esta mañana hemos ido a la playa a desayunar y he sacado unas fotos, me encanta ésta que la madre está saliendo del agua vertical mientras la cría nada al lado...


La foto es muy relajante...pero yo estaba un poco preocupada porque habían tres o cuatro kayacs muy cerca del show (creo que el show se lo estaban poniendo las ballenas a los kayacs y a un barquito que estaba al lado...y yo sufriendo por si la ballena se les caía encima...)
Y es que de hecho, la primavera en Australia no es muy relajante... las serpientes se empiezan a mover después de pasar el invierno durmiendo y ahora quieren comer un poco y les gusta hacer la digestión al sol...bueno, no estoy segura de que hagan la digestión pero les gusta ponerse al sol porque como que su sangre es fría no hay otra manera de calentarse. El problema es que yo vivo delante de un parque que es perfecto para las serpientes y aunque por la mañana les gusta ponerse a tomar el sol, al mediodía cuando hace calor les gusta estar a la sombra...y se te meten en la casa! Yo no he tenido que sacar ninguna de mi casa porque siempre cierro la puerta y creo que con el perro no entran pero la hermana del Brock nos suele llamar para sacar las serpientes de su casa (y es que aquí las serpientes se sacan sin hacerles daño...con una cuerda y el palo del aspirador!). Hay muchos tipos de serpientes...pero yo las resumo en dos: las verdes (que no hacen nada) y las marrones (que son venenosas)... si vas a la montaña tienes que ampliar la lista de las venenosas pero al menos donde yo vivo solo tengo que preocuparme de las 'brown snakes'.
Ya me gustaría a mi que fuera el mismo caso con las arañas...pero no, con las arañas me tengo que preocupar por lo menos de dos tipos ahora que empieza la primavera. Las ´Red back spiders'  que son así negras y pequeñitas con una raya roja encima y les encanta estar debajo cosas metálicas (porque el metal se calienta con el sol y para ellas es como el Caribe) y las otras son un poco más grandes y normalmente estan enterradas en su agujerito-casa... pero esta semana en las noticias nos recordaban que ha empezado la temporada de las 'Funnel web spiders'...y que nos acordemos de sacudir los zapatos antes de ponerlos si los hemos dejado afuera porque ahora es la época en que estas arañas buscan pareja y por la noche salen de paseo... a veces les parece buena idea mudarse a un zapato que se parece mucho a su casa pero con menos arena...bueno, lo de la arena me lo imagino yo...pero es que resulta que el veneno de estas arañas te mata en pocas horas pero como que hay un antídoto muy bueno no se ha muerto nadie en Australia desde hace muchos años de una picada de estas...bueno yo pienso que como que nadie lleva zapatos pues también ayuda a que no hayan muchas picadas. Hoy en las notícias han dicho que este año el zoo no tiene mucho veneno para hacer los antídotos y que por favor, si ves una que en lugar de chafarla a ver si la puedes cazar sin dañarla y llevarla al zoo donde las crían y sacan el veneno... He pensado que más vale que os enseñe una foto...no sea que os crucéis con alguna en vuestra visita a Australia y se os ocurra darle un zapatazo... mejor arriesgáis vuestra vida cazándola...


PS si realmente os interesa el tema y os defendeis bien en inglés, podeis leer ésta página de internet que explica las cosas mejor que yo :
http://www.csiro.au/Outcomes/Environment/Biodiversity/Funnelweb-Spider-Facts.aspx

Friday, 7 September 2012

My toolbox

Everybody has a toolbox, but there are 'toolboxes' and 'Toolboxes'...
My Toolbox says a lot about me... for example, that I am very organised... yes, I know that some of you may be surprised by hearing that, but it is how it is... 
You see; I have two toolboxes: one in the garden shed with all the big and unused tools that I don't know what they are used for...  and then, I have a toolbox with small and useful tools in the kitchen; the spanners, screwdrivers, measuring tape, pliers, stanley knife, a file set, tape... and all the allen keys accumulated over the years from the Ikea furniture. Anything needed to change skateboard's bearings or parts  of pushbikes, stays in the kitchen box. Here is a picture of it:

 
 
To the untrained eye, it may look as if this toolbox is complete, but it is not. There are two things missing... The one tool that can work any type of screw; flat, phillips, big, small... specially designed to work with devices that hold the batteries in toys. The smooth design adapts to worn out screws and it is also useful to force things open by wedging it in. My number one tool is the 'Ikea butterknife'. Unfortunatelly, this one stays in the cutlery draw for various reasons that I don't have time to explain right now.
 
 
There is a downside, it only sells in packs of 24 pieces. In this case, to obtain 6 fabulous knives, you also have to buy 6 forks, 6 small spoons and 6 big spoons... the big spoons are not very useful, unless you like soup a lot...
Where was I?...ah, yes. My toolbox. I was saying that there is another tool that is missing but as I am writing this I have decided that this one will migrate permanently into the toolbox from today because even if this one also belongs to the 'knive family' this particular one has never touched a piece of food and never will...because i use it to cut everything else around the house (plastic, timber...), I am not sure about the shape of the tip of the blade...but I can assure you that the serrated edge works well on all sorts of materials, this is a close up photo so you can appreciate the detail...and if you ever come across one of these...just buy it, you will thank me...


I would love to hear about your favourite knife story...since I am always looking for more to add to my toolbox...